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Ingenieros africanos: grandes estadounidenses en Ghana

Artículos recientes de este autor han registrado lo mejor y lo peor de la participación estadounidense en el trabajo del Centro de Consultoría Tecnológica (TCC) de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST), Kumasi, Ghana. En el caso del marinero negro de Texas, Frank Robertson, sería imposible exagerar su enorme contribución a la instalación y puesta en marcha de la Unidad de Transferencia de Tecnología Intermedia (ITTU) en Tamale, capital de la Región Norte. Frank Robertson será recordado durante mucho tiempo por la comunidad a la que sirvió tan bien, mientras que su sucesor, Jim Connell (no es su nombre real), podría vivir para lamentar el empañamiento que causó a la reputación ganada con tanto esfuerzo de la ayuda al desarrollo estadounidense. Sin embargo, en general, debe decirse que la mayoría de los estadounidenses involucrados en este trabajo hizo contribuciones esenciales a los proyectos de la TCC y las ITTU, y muchos ingenieros y artesanos ghaneses se beneficiaron enormemente de sus habilidades técnicas y su sabio consejo.

La mayoría de los estadounidenses que ayudaron a la TCC eran miembros del Cuerpo de Paz de los Estados Unidos. El pionero fue Sydney Cunningham, quien se unió al programa a principios de la década de 1970, cuando todo estaba en su infancia. Este fue un momento en que la TCC estaba luchando por obtener reconocimiento y ganar apoyo en el extranjero para su trabajo, y el apoyo temprano del Cuerpo de Paz fue muy apreciado y ayudó a alentar a todos los involucrados. Sydney se unió a un pequeño equipo de ingenieros que estableció un taller en el campus KNUST para demostrar nuevas tecnologías de fabricación a los artesanos del sector informal de la revista Suame. El trabajo consistió en construir plantas a pequeña escala para producir aceite de palma, sosa cáustica, jabón y pegamento para papel. Este fue un momento de experimentación, tanto en términos de tecnología como de transferencia de tecnología, cuando se cometieron errores y se aprendieron lecciones. Para los ingenieros en el taller, como Sydney, debe haber muchas frustraciones de que incluso un baño después de horas en la hermosa piscina olímpica de la universidad solo pudiera disminuir parcialmente.

El siguiente gran estadounidense que ayudó a la TCC fue Kevin Davis, asesor técnico de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (ACDI). Kevin fue enviado para ayudar con el establecimiento de la primera ITTU en la revista Suame, la zona industrial informal más grande de Ghana o kokompe. Un hombre musculoso con una barba tupida, que habitualmente cabalgaba para trabajar con los brazos desnudos a horcajadas en una gran motocicleta BMW, Kevin inspiró confianza en todos los que lo conocían. En un momento en que el concepto de ITTU todavía estaba en el papel, Kevin se apoderó con manos fuertes y hábiles y lo hizo realidad. Incluso antes de unirse al TCC, Kevin había estado ayudando a los artesanos de la revista, por lo que pudo desempeñar un papel importante en persuadir a los artesanos para que aprovechen al máximo los nuevos servicios que se ofrecen. Al igual que Frank Robertson en Tamale, Kevin Davis hizo muchos amigos en la revista Suame que lamentaron verlo partir cuando se completó su tarea. La ITTU estaba en funcionamiento y Kevin podía entregar con confianza al primer gerente de Ghana, Sosthenes Buatsi.

Un estadounidense se fue y otro estadounidense se unió. Suame ITTU tuvo la suerte de disfrutar del apoyo continuo de todo el Océano Atlántico. Una vez más, el Cuerpo de Paz de los Estados Unidos acudió en ayuda de la TCC cuando el joven ingeniero mecánico, Ralph Moshage, se unió al equipo para establecer una fundición de hierro en la ITU de Suame. No tan grande como Kevin Davis, pero generosamente dotado de una barba de jengibre que desafió la decoración facial más oscura de Kevin, Ralph compartió la confianza que conlleva el dominio de un oficio. Trabajando junto al técnico en jefe Edward Opare, Ralph dirigió un equipo de ingenieros que logró demostrar la fundición de hierro por primera vez en la revista Suame, a principios de 1982. El equipo capacitó a artesanos y construyó hornos para establecer un nuevo sector de la industria de base. El éxito del trabajo se puede medir a partir del informe de que en el año 2009, cuando la población de la revista Suame había crecido a más de 100,000, se decía que las fundiciones de hierro eran los empleadores más grandes. Donde quiera que esté hoy, Ralph puede recordar su tiempo en Kumasi con mucha satisfacción.

Ralph no vino solo; su esposa Marlene también sirvió con el Cuerpo de Paz de EE. UU. en KNUST. A principios de la década de 1980, un aspecto importante del trabajo de la TCC era promover las industrias de las mujeres y las mujeres empresarias. En este programa, trabajó en estrecha colaboración con el Consejo Nacional de Mujeres y Desarrollo (NCWD). Uno de los principales objetivos del trabajo era mantener las industrias tradicionales de mujeres en manos de las mujeres cuando se mecanizaban los medios de producción. Otro objetivo era proporcionar oportunidades de ingresos para las mujeres pobres vinculadas al cuidado infantil y la granja familiar. Fue este segundo objetivo el que aprovechó Marlene, quien vio en el proyecto de apicultura de la TCC una oportunidad para proporcionar a las mujeres pobres un pasatiempo que proporcionara alimentos nutritivos para sus bebés, así como ingresos adicionales. Tuvo éxito en este papel en la medida en que la Asociación de Apicultores de Ghana autorizó a Marlene Moshage como 'La reina de las abejas de Ghana, la primera'. Uno espera que ningún indicio de rivalidad perturbe la paz de la casa de Moshage porque tanto Ralph como Marlene dejaron un legado que conmovió las vidas de miles de ghaneses.

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