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Ingenieros africanos: Cecilia Apawu

Cecilia Apawu se graduó de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST), Kumasi, Ghana, en 1989, con una licenciatura en Ingeniería de Minas y Minerales. Ella fue la primera mujer en obtener este título en un momento en que el número de mujeres que estudiaban ingeniería no era más de cinco en una clase de doscientos. Como todos los estudiantes de último año, Cecilia pasó gran parte del año en un proyecto de investigación práctica, y eligió trabajar con la Unidad de Transferencia de Tecnología Intermedia Suame (ITTU) para estudiar el trabajo de las ruedas tradicionales de aluminio. El conocimiento que obtuvo y las mejoras que ideó la ayudaron a desempeñar un papel de liderazgo en el desarrollo de la industria de fundición de base en otras partes de Ghana.

Se dice que el lanzamiento de grandes ollas esféricas de aluminio comenzó en Bolgatanga, en la región del Alto Este de Ghana, pero se ha extendido a varias otras partes del país, incluida la revista Suame en Kumasi, el área industrial informal más grande de Ghana y el hogar en El cambio del siglo XXI de más de 100.000 artesanos. Cecilia conoció por primera vez a las ruedas de aluminio en Suame, pero en su primera asignación profesional trabajó en el Tema ITTU, mejorando el trabajo de los hombres de la fundición de base de Ashiaman, la ciudad gemela de Tema.

Los fabricantes de ollas usan como patrón una olla de hierro importada cortada en dos mitades a lo largo del meridiano de Greenwich. El molde está hecho de arena. La chatarra de aluminio de todo tipo se funde en un horno de carbón y se vierte en el molde. Después de enfriar, el molde se abre para extraer la olla fundida. Cuando Cecilia comenzó su trabajo en Ashiaman, los artesanos estaban logrando una tasa de éxito del 70 por ciento. Cecilia se propuso averiguar por qué falló el otro 30 por ciento de los castings y cómo podría mejorarse la tasa de éxito.

Con la ayuda de Charles Ashun, un técnico veterano de la empresa Volta Aluminium de Kaiser Engineering, con sede en Tema, Cecilia estudió todos los aspectos de la fundición de aluminio. Como siempre es el caso en tales situaciones, pasaron algunos meses antes de que la fundición Tema ITTU pudiera demostrar una tasa de éxito más alta que los artesanos del sector informal, pero cuando se llegó a ese punto, se estableció un programa de capacitación y se les mostró a los artesanos cómo podían lograr Resultados más consistentes. Un factor importante fue la selección correcta de la chatarra de aluminio, ya que algunos tipos no son adecuados para la fundición. Otras mejoras relacionadas con la selección y preparación de la arena y el molde, y el control de la temperatura de vertido del aluminio fundido.

Cecilia demostró que las mujeres ghanesas pueden ser tan ingeniosas como los hombres cuando se les da la misma oportunidad. Su presencia en las ITTU, y el buen trabajo que realizó, hicieron mucho para alentar a otras mujeres y cambiar las actitudes de los hombres. Ella desempeñó un papel de liderazgo en el 'Programa de mujeres en ingeniería' de Ghana a mediados de la década de 1990. Este breve relato de sus primeros trabajos se publica con la esperanza de que ayudará a alentar a otras mujeres jóvenes a considerar una carrera en ingeniería y aplicar sus habilidades en el desarrollo económico de su país, desde las bases.

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